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ACTES SUD: L\'EDITION FRANCAISE DE LA LITTERATURE DU MONDE

Publié le 2004-11-25 | Le Nouvelliste

Culture -

Actes Sud est une maison d\'édition atypique dans le monde de la littérature française. Voilà un quart de siècle, Hubert Nyssen, mené par la volonté de faire connaître des oeuvres au-delà d\'un cercle privé, a fondé cette entreprise. S\'il commence par publier des ouvrages de réflexion sociologue, il s\'engage très vite dans la création contemporaine. L\'Américain Paul Auster, la Russe Nina Berbevora, le Hongrois Imre Kertèsz, prix Nobel de littérature 2002 ainsi que de nombreux écrivains francophones telles Alice Ferney ou Nancy Huston, fidèles à cette maison, lui ont donné ses lettres de noblesse. Aujourd\'hui 350 titres viennent grossir chaque année un catalogue qui en comporte déjà 4600. Théâtre, littérature jeunesse, littérature du monde islamique... si les départements se diversifient, l\'exigence artistique est toujours la même, à tel point qu\'elle est devenue une marque de fabrique. Actes Sud tire son nom de l\'Atelier de Cartographie Thématiques Et Statistiques, une entreprise dédiée à la géographie situé dans le Sud de la France. En 1978, Hubert Nyssen, écrivain porté par l\'ambition de faire exister et connaître les livres au-delà de son cercle privé, transforme cet atelier en maison d\'édition. Luttant contre les difficultés matérielles, il continue au fil des rencontres une structure artisanale sur laquelle il peut encore s\'appuyer. « Une part importance a été dévolue dès le commencement à la libre association des talents, à l\'opportunité des rencontres...» rappelle Bertrand Py, compagnon de la première heure et aujourd\'hui directeur éditorial. Cet état d\'esprit leur a permis de résister à la concurrence des grandes maisons. Telle une marque de leur indépendance, le format atypique dans lequel sont publiés les ouvrages semble être le symbole d\'une liberté affirmée. Pendant les deux premières années de son existence, Actes Sud se consacre à la publication d\'ouvrages de réflexions sociologiques, la littérature ne vient que deux ans plus tard. Dès qu\'elle s\'y consacre, la maison s\'attache autant au domaine étranger qu\'au domaine francophone. En 1980, elle publie Automne allemand du Germanique Stig Dagerman, et Pierre pour Mémoire de la Française Anne-Marie Roy. C\'est le début d\'une ligne éditoriale sans frontières. Forte d\'un comité de lecture composé de spécialistes, la maison généraliste devient très vite pionnière dans le domaine de la littérature étrangère en France. Affirmant son indépendance, Acte Sud s\'installe bientôt en Arles, dans une ville du Sud de la Franc, au lieu dit le Méjan. Ce siège social est également un endroit de rencontres où ont lieu lectures, concerts, spectacles et expositions. Clin d\'oeil au succès d\'un de ses fidèle auteurs, cet espace multiculturel est situé place Nina Berberova. Tout comme l\'américain Paul Auster, entré dans le catalogue en 1985, l\'écrivain russe est en effet restée fidèle à la maison d\'édition. Aujourd\'hui encore, les écrivains francophones telles Nancy Huston et Alice Ferney, ont choisi cette maison d\'édition. Et ce n\'est doute pas un hasard si la totalité de l\'oeuvre du Hongrois Imre Kertèsz, prix Nobel de littérature 2002, est publié en France sous cette griffe. En 1987, Actes Sud se diversifie. Reprenant la société Papiers, spécialisée dans l\'édition théâtrale, Hubert Nyssen crée le label Actes Sud/Papiers qui publie aujourd\'hui une quarantaine de nouveaux textes contemporains par an. Puis vient la revue Position créée afin de faire connaître ces dramaturges. Publiée en partenariat avec un grand théâtre parisien, son but est de rendre compte de la situation théâtrale et de susciter des mises en scène. Deux ans plus tard, nait une collection de livre de poche baptisée Babel. Elle vient de rééditer les auteurs maison autour d\'un grand travail rétrospectif. En 1995, alors que la maison d\'édition Sinbad spécialisée dans les littératures du monde islamique, est menacée, Actes Sud en reprend les rênes. 30 nouveautés par an sont actuellement publiées dans ce domaine. Cette même année deux nouveaux départements sont inaugurés, l\'un dédié à la jeunesse l\'autre à la nature. Fort d\'un catalogue de 4 600 titres enrichi chaque année de 350 ouvrages, de 2 200 auteurs publiés dans 45 domaines lungustiques différents, l\'éditeur réalise de nombreuses coéditions avec de grandes institutions françaises pour le rayonnement d\'une pensée multiforme. Ayant rejoint l\'entreprise paternelle, Françoise Nyssen, aujourd\'hui directrice de publication, toujours très attentive à ses auteurs, n\'hésite pas à déclasrer être \"dans la création pure\". Sans doute cette passion, terreau fertile de nombreux succès, assure à Actes Sud un avenir radieux.

Anne-Laure Bell (Actualité en France, série No. 52/10, mai-juin 2003) Auteur
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